RECETAS

Temporada de membrillos: ideas para usarlos

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Estoy teniendo que utilizar todas las armas que construí hasta ahora para mantener mi aparato psíquico en equilibrio. Y pocas cosas me alinean más los chakras que hacer mermelada, señores. En la incursión que hice a la verdulería la semana pasada di con la gratísima noticia de que ya hay membrillos y que lograron llegar hasta Nueva Córdoba.

membrillo botanico

Estuve haciendo algunos sondeos como para chequear si en otros países de hispanoamérica lo conocen. Parece que en Chile sí, en México también (ahí le dicen “ate” al dulce), en Uruguay claro que hay, pero en Colombia no. 

El nombre de la fruta es Cydonia oblongaDigamos que se parece a una pera en versión Almodóvar, sólo que tiene carne muy dura. Es parte de la misma familia que las manzanas, las peras, los duraznos, y unas cuántas más.

Argentina es el cuarto productor de membrillo del mundo, luego de Turquía, China y Marruecos. En nuestro país, se cultiva en las mismas zonas que la vid y se libra la batalla entre los militantes del dulce de membrillo y los infames militantes del dulce de batata (camote), que corren con la policía porque no se bancan los trapos.
 

Cómo manipular membrillos: cascos en almíbar

Los membrillos son la única fruta que yo conozco que no se puede comer cruda. ¿Shoqueado? Sí o sí hay que cocinarla y generalmente se fabrica dulce o jalea.

El dulce se hace con la pulpa de la fruta que es como una pera pero mucho más dura; y la jalea, con la cáscara y el corazón que tienen mucha pectina. Por si no sos adulte mayor fanático de las conservas y de Choly Berreteaga, te cuento que la pectina es una sustancia vegetal que combinada con agua forma geles. De ahí que sea tan importante en la jalea.

Yo decidí hacer jalea por un lado, y por el otro, cascos en almíbar. Así me quedaba un poco de almíbar para usar en algún cóctel.

Vas a necesitar:

  • 1,15kg membrillos
  • 0,9kg azúcar (dividida)
  • Frasco esterilizado
  • Tela
  • Tiempo de sobra, pues apocalipsis

De 1,15kg de membrillos, saqué 0,850 de pulpa y 0,3kg de cáscaras y corazones. A la pulpa traté de mantenerla en trozos grandes y la fui poniendo en una olla con agua y jugo de un limón, agregué 0,6kg de azúcar y llevé a fuego bajo. Esperé pacientemente hasta que los membrillos se cocinaron y se caramelizaron para enfrascar.

A mitad de camino me robé de esa olla un poco de syrup para usar en cócteles. La idea de no esperar hasta el final del todo es principalmente que no nos quede taaaan dulce y sea más fácil de usar.


Acá se aprovecha todo, señora


Para la jalea, armé una bolsita de tela con corazones y cáscaras, la puse en una cacerola y la tapé con el doble de agua. Cuando se redujo al 50% le agregué 0,3kg de azúcar por litro de agua y ahí cociné hasta encontrarle el punto. 

Voy a alardear muchísimo porque no pensé que me iba a quedar tan rica la jalea, oh mi bella y sensual Venus de Milo de jalea.
 

Combinaciones para probar: membrillo y…

  • Armagnac (¿¡quién tiene armagnac en la casa?!)
  • Manzanas
  • Peras
  • Granadas
  • Algunos scotch
  • Tomates
  • Té negro
  • Clavo de olor
  • Pimienta de jamaica
  • Algunos bourbon
  • Sidra

¿Acaso usted no es bartender, señorita?

  • 60ml bourbon
  • 1 cucharadita de syrup de membrillo
  • Un par de dashes de bitter Peychaud’s

En un vaso de whisky serví todos los ingredientes, agregale cubos de hielo y revolvé para enfriar e integrar.

De yapa te dejo esta receta que no probé pero se ve muy tentadora: brandy con membrillos y peras asiáticas.

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